© Oscar Castaño/Amnesty International

Tres ecologistas luchan contra el petróleo y la crisis climática en las Américas

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En vísperas de la COP28, tres defensores del medio ambiente revelan los terribles retos a los que se enfrentan y cómo luchan por un entorno sano para todos

Por Graciela Martínez, encargada regional de campañas para las Américas de Amnistía Internacional.

En 2021, nueve estudiantes demandaron al gobierno ecuatoriano, alegando que el uso de quemadores de gas por parte de las compañías petroleras en el Amazonas violaba sus derechos constitucionales a un medio ambiente saludable y a la salud. Ganaron su caso, pero más de un año después, todavía luchan para proteger a su comunidad | UDAPT

Las Américas son la región más mortífera del mundo para quienes defienden la tierra, el territorio y el medio ambiente. Mientras las empresas y las autoridades siguen destruyendo y contaminando los lugares que los pueblos indígenas llaman su hogar, las comunidades están plagadas de problemas de salud, se destruyen los medios de vida y se criminaliza a los ecologistas por denunciar.

«Defender nuestras vías navegables me llena de orgullo»

Colombia es uno de los países más peligrosos del mundo para defender la tierra, el territorio y el medio ambiente. Yuly Velásquez, Presidenta de la Federación de Pescadores Artesanales, Ambientales y Turísticos del Departamento de Santander (FEDEPESAN) -organización ecologista centrada en la protección de humedales y ríos en Barrancabermeja (Colombia)- ha vivido la violencia en primera persona.

El año pasado, Yuly fue víctima de un ataque armado, después de que le dispararan, mientras evaluaba los daños causados al medio ambiente de su localidad, mientras que otros miembros de FEDEPESAN también han sufrido violencia. Aquí, Yuly comparte los peligros de ser una mujer defensora del medio ambiente.

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Yuly Velásquez, presidente de la Federación de Pescadores Artesanales, Ambientales y Turísticos del Departamento de Santander (FEDEPESAN), una organización ambiental enfocada en proteger los humedales y ríos en Barrancabermeja, Colombia, ha experimentado la violencia de primera mano. | Óscar Castaño/Amnesty International

«Todos en Colombia merecemos el derecho al agua limpia. Sin embargo, nuestros ríos y vías fluviales están muy contaminados a causa del petróleo y el gas. La gente padece enfermedades gastrointestinales, y a menudo tiene diarrea y erupciones cutáneas constantes; nadie sabe de dónde vienen estas enfermedades, pero es porque estamos bebiendo agua contaminada.

«También está teniendo un enorme impacto en nuestros medios de vida. Donde yo vivo, necesitamos aguas prístinas para pescar y vender buen pescado. Pero debido a la contaminación, nuestras capturas están disminuyendo, lo que nos afecta económicamente. Ya no es lo mismo que hace 10 años: las capturas son míseras. Hoy en día no encontramos corvinas, ni cangrejos, ni besugos, ni siluros.

«Es una gran preocupación para nosotros. Es muy triste que en Colombia, un país rico y pobre a la vez, muchas familias se acuesten sin comer. Es preocupante ver tantos peces muertos durante todo el año. Por eso quiero asegurarme de que los responsables de la contaminación rindan cuentas. Pero no es fácil.

«Como mujer activista que defiende nuestras vías fluviales, no tengo seguridad para realizar libremente nuestras actividades pesqueras y proteger nuestro medio ambiente. Es un lugar peligroso. En el pasado me dispararon y hirieron a mi guardaespaldas. Sin embargo, a pesar de las amenazas y los ataques, más mujeres se han unido a nuestra causa y hemos aprendido a apoyarnos unas a otras; muchas incluso han involucrado a sus hijos. Me motiva mucho y me llena de orgullo ver que tanta gente se une a nuestra causa. Hace poco, otra organización me dijo: ‘Estamos aquí para apoyarte, no estás sola’. Mensajes como ese son un punto brillante en medio de la adversidad y demuestran que nuestro mensaje está calando.

«Mientras las autoridades sigan considerando el medio ambiente una cuestión aparte, pedimos a las empresas que utilizan combustible y aceite que no los viertan directamente al río, las vías fluviales o los humedales. En su lugar, deben encontrar un lugar adecuado para deshacerse de ellos de modo que no aparezcan río abajo. Algunas personas siguen bebiendo agua directamente de los ríos sin ningún tipo de tratamiento básico.

«Nuestro sueño es que las comunidades de toda Colombia puedan consumir agua limpia, y es esencial que llegue a todos nuestros asentamientos y comunidades, tanto urbanos como rurales. Realmente quiero que nuestra generación de mayores se sienta orgullosa de nuestro trabajo: eran conscientes de los riesgos de defender nuestra tierra, y aun así lo hicieron. Estoy decidido a hacer lo mismo».

«Nuestros hijos merecen una mejor calidad de vida»

En 2021, nueve niñas y jóvenes demandaron al gobierno ecuatoriano alegando que el uso de mecheros por parte de las petroleras en la Amazonia violaba sus derechos constitucionales a un medio ambiente sano y a la salud. Ganaron el juicio, pero más de un año después siguen luchando para proteger a su comunidad. Aquí, el activista Donald Moncayo, coordinador ejecutivo de la Unión de Afectados por Texaco y cuya hija encabezó la denuncia, revela por qué.

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El activista Donald Moncayo, coordinador ejecutivo de la Unión de Afectados por Texaco y cuya hija encabezó la denuncia, comparte su historia. | UDAPT

«Desde el momento en que se encontró y extrajo petróleo en la Amazonia ecuatoriana, se instalaron mecheros de gas en varios lugares, para separar el petróleo, el agua y el gas, causando enormes daños medioambientales.

«Aunque los tribunales eran conscientes del daño medioambiental, desconocían el perjuicio que los mecheros causaban a la salud de las personas. Gracias a mi hija y a sus amigos, en 2021 un tribunal reconoció por fin el daño que causan a los residentes y a las familias que viven cerca de los mecheros. Paralelamente al proceso judicial, llevamos a cabo una investigación que reveló cómo los mecheros liberaban dióxido de carbono y monóxido en el aire, además de contaminar el agua. Nuestra investigación reveló además que el 90% de los casos de cáncer registrados se encuentran cerca de la infraestructura petrolífera, y que el número de casos seguirá aumentando hasta que se retiren los mecheros, lo que contradice directamente la información recopilada por el Ministerio de Medio Ambiente.

«Aunque la Audiencia Provincial ordenó a las empresas retirar los mecheros de gas más cercanos a la población, los demás no se retirarán hasta 2030, lo que significa que el smog de la contaminación seguirá recorriendo kilómetros, perjudicando nuestra salud y nuestro medio ambiente.

«Estoy decidido a concienciar sobre este problema y las responsabilidades medioambientales que han dejado las petroleras. Hay una forma de mitigarlo y operar de una manera más limpia y respetuosa con el medio ambiente y la salud de la gente que vive aquí. Pero eso cuesta dinero.

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Un mechero de gas se refleja en un charco de petrtóleo en la Amazonía Ecuatoriana | UDAPT

«Pido que se retiren los mecheros de gas lo antes posible, para que nuestros hijos puedan tener una mejor calidad de vida. Mientras crecía, tuve que caminar por una carretera cubierta de petróleo, bañarme en los ríos llenos de petróleo, beber agua contaminada y respirar un aire repleto de olor a gas quemado. No somos víctimas, somos luchadores y todos merecemos el derecho a un medio ambiente sano ahora, ¡no dentro de siete años!

Poner en peligro la vida y la tierra de las personas

Los defensores de la tierra Wet’suwet’en se enfrentan a la continua vigilancia y criminalización por parte del gobierno provincial de Columbia Británica (B.C.) y la Real Policía Montada de Canadá (RCMP). En el origen de la lucha está la construcción del gasoducto Coastal GasLink (CGL), que divide en dos el territorio wet’suwet’en. Los cinco clanes Wet’suwet’en se han opuesto al gasoducto y sus jefes no han consentido su construcción de acuerdo con sus leyes y costumbres.

Decididos a construir el oleoducto sin demora, tanto la empresa del oleoducto como el gobierno provincial de Columbia Británica y la RPMC han optado por respuestas violentas, que recuerdan la represión y los traumas coloniales del pasado, poniendo en peligro a los pueblos, sus vidas y sus tierras. Aquí, la Dra. Karla Tait, psicóloga clínica y Directora de Programación del Centro de Curación Unist’ot’en, comparte su lucha.

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La Dra. Karla Tait, psicóloga clínica y directora de programación del Centro de Curación Unist’ot’en, se ha visto afectada por la construcción del oleoducto Coastal GasLink en la Columbia Británica, Canadá | Alli McCracken/Amnesty International

«Soy madre, tengo una hija de nueve años. Ella sigue mi clan, es unist’ot’en, y sus hijos serán unist’ot’en. Creo que la forma matrilineal está impregnada de mucha sabiduría, porque las madres llevan y crían a sus hijos desde la concepción, y los traen a este mundo. ¿Quién mejor que las madres para velar por sus intereses, su longevidad y su buena vida, y por el territorio que los sustentará?

«Es fundamental que mi hija crezca sabiendo cómo sobrevivir en su territorio. Que sepa vivir de la tierra, que sepa cómo es una tierra sana, cómo son unos cursos de agua sanos. Caminar por donde caminaron sus antepasados. Sólo viviendo en la tierra y conociéndola podrá reconocer cuándo son necesarias más defensa y protección.

«Es esencial preservar la integridad de nuestra tierra para mantener a nuestras generaciones futuras.

Conocer el origen de los alimentos, saber cómo prepararlos y alimentar a la familia al margen del gran sistema capitalista occidental da mucho poder.

«Nuestra resistencia a este proyecto es nuestra existencia aquí. Tenemos todo el derecho a estar aquí y defender nuestra ley y no dar nuestro consentimiento. No creo que podamos permitir que nadie nos expulse de nuestro territorio y borre lo que somos. En nuestras prácticas cotidianas tenemos una conexión espiritual con la tierra. Nuestra supervivencia como pueblo depende de esa conexión.

«Necesito estar aquí por la tierra para recuperar toda esta pesada opresión colonial con la que vivimos. Es algo recíproco: luchamos por la tierra, pero la tierra nos sostiene por eso. Y lo hace del mismo modo que lo hizo con todas las generaciones que me precedieron».

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Los humedales de Barrancabermeja, en Colombia | Óscar Castaño/Amnesty International

El último informe de Amnistía Internacional, Sin su lucha no hay futuro: Los defensores y defensoras de los derechos humanos en América hablan sobre la crisis climática ya está disponible.